miércoles, 23 de diciembre de 2015

FELIZ NAVIDAD

Desde el salvaje oeste deseamos a todos los cowboys que visiten este rancho una muy Feliz Navidad y un prospero año 2016.





viernes, 11 de diciembre de 2015

BILLY EL NIÑO EN EL CINE

Al final de la maravillosa obra maestra de John Ford “El hombre que mató a Liberty Valance”, James Stewart decía:  

"Cuando la leyenda se convierte en hecho, imprime la leyenda"



En el año 2011 dos hermanos compraron en una tienda de objetos de segunda mano en la ciudad de El Fresno (California, Estados Unidos) una fotografía  del legendario forajido estadounidense Billy el Niño  por tan sólo 2 dólares, pues hace unas semanas la foto ha sido autentificada por una serie de expertos y ha sido fijada su precio de venta en unos 4,5 millones de euros.

Hasta ahora tan sólo se conocía una foto del forajido Billy el Niño, y se trataba de un ferrotipo (una forma de fotografía pionera que utilizaba placas de metal como soporte de la imagen) que fue subastado en 2011 por 2,3 millones de dólares.



Billy the Kid, cuyo nombre real era Henry McCarty, nació en Nueva York en 1859 y se mudó de niño a Colorado con su madre y sus hermanos tras la muerte de su padre. Pronto empezó a delinquir, y las historias sobre las peripecias de su busca y captura se extendieron por el sur de Estados Unidos y el norte de México.  En su carrera como fugitivo, mató a más de 20 personas, siendo detenido y condenado a la horca en 1878 por el asesinato del alguacil de un condado. A pesar de que logró huir, otro alguacil, Pat Garret, lo mató el 14 de julio de 1881 de un tiro en el estómago, tan sólo tenía 21 años de edad.


Una leyenda reciente dice que a Billy el Niño  no lo mató Pat Garret, si no que llegó a vivir hasta una edad bien adulta, en 1948 William Henry Roberts, un anciano de 90 años, se presentó en Nuevo México asegurando ser el auténtico Billy el Niño y reclamando el perdón que había pactado con el gobernador Lew Wallace en 1879 a cambio de testificar por un asesinato que había presenciado. La polémica estaba servida. Roberts, que pasó por pruebas y entrevistas que no fueron concluyentes, falleció en Texas en 1950 antes de que su reclamación fuera revisada.

Tumba de William Henry Roberts

En mayo de 2003 se abrió una investigación en Nuevo México para aclarar mediante análisis de ADN si el célebre bandido murió de viejo y no casi setenta años antes. Pero la tumba de Billy el Niño se perdió en las inundaciones que había sufrió el cementerio donde estaba enterrado. Un juez se negó a exhumar el cuerpo de la madre del forajido y por lo tanto al final se decidió no desenterrar a Roberts. En 2010, el gobernador de Nuevo México descartó indultar póstumamente a Billy el Niño. Por segunda vez, el forajido se quedó a las puertas del perdón. La investigación estatal suscitó de nuevo interrogantes sobre cómo, cuándo y dónde murió este proscrito.

El pasado julio, el historiador Robert Stahl, profesor de la Universidad Estatal de Arizona retirado, anunció que iba a presentar una demanda ante la corte suprema de Nuevo México exigiendo el fin de las especulaciones sobre la muerte de Billy el Niño y un certificado oficial de su fallecimiento. Stahl recoge en su petición el informe de un médico forense del jurado, testimonios, artículos de prensa de la época, y una montaña de evidencias que apoyarían la versión oficial de que Pat Garrett mató a Billy el Niño. Pero sin los restos enterrados en 1881, ni una fotografía de su cadáver, es difícil probarlo definitivamente.

La nueva fotografía de Billy el Niño fue tomada después de una boda en el verano de 1878, justo un mes después de que la banda de Billy el Niño (grupo armado de civiles llamados los Reguladores) participase en la brutal guerra del condado de Lincoln. En ella se ve al forajido junto a uno de sus compinches jugando al croquet.

Fotografía de Billy el niño 

En esta instantánea uno de los jóvenes levanta el dedo, quizás dejando constancia quien era el jefe, a su izquierda, apoyado sobre el palo, era el mismísimo Billy el Niño quien miraba a la cámara, según han autentificado los especialistas que han analizado hasta el último detalle de esta imagen hasta ahora inédita.


Ahora me gustaría recordar las veces que el cine ha retratado a uno de sus pistoleros más famosos del salvaje oeste.

1) Billy the Kid, el terror de la pradera (1930) de King Vidor con Johny Mack Brown.


2) El regreso de Billy the Kid (1938) de Joseph Kane con Roy Rogers


Billy el niño lo interpretó el que fuera el rey de los cowboys y el vaquero de la pequeña pantalla Roy Rogers.

3) Billy the Kid (1940-1948) de Sam Newfield con Bob Steele y Buster Crabbe.

Fueron producciones de serie  B de Sam Newfield, el cual rodó cerca de 250 películas acreditadas y un gran número de cortometrajes, episodios de televisión y todo lo que le pagaran por hacer. Debido a su distribución masiva, llegó  a dirigir más de veinte películas en un año, se lo llamo el director más prolífico de la era del sonido. La mayor parte de las obras de Newfield fueron para PRC Pictures y fueron westerns. Billy  the Kid fueron interpretados por dos de las primeras estrellas del sonoro en el western: Bob Steele y Buster Crabbe.









Billy the Kid en los primeros años del western 


4) El forajido (1943) de Howard Hughes con Jack Buestel.


Película donde destacaba el debut de una impresionante Jane Russell tumbada en un pajar.

5) El retorno de los malvados (1948) de Ray Enright con Dean White.


Interesante película donde el ganadero y antiguo Marshal, Vance Cordell (Randolph Scott), se enfrenta a una banda formada por los más famosos forajidos de la historia del oeste: Sundance Kid (Robert Ryan), Billy the Kid (Dean White) y  los hermanos Dalton (Lex Barker, Walter Reed y Michael Harvey).

6) Billy el niño (1941) de David MillerFrank Borzage con Robert Taylor.


Robert Taylor como Billy el niño 

La que para mí es la mejor versión del personaje de toda la historia del cine.

7) The Kid de Texas (1950) de Kurt Newman con Audie Murphy.


Audie Murphy le iba muy bien el papel 

Aunque es un western menor, el pequeño actor Audie Murphy con su cara de niño era un papel que le venía como anillo al dedo.

8) El zurdo  (1958) de  Arthur Penn con  Paul Newman.  


Quizás fue el actor más carismático que ha interpretado a este personaje.

Paul Newman fue el actor más carismático que interpretó el personaje 

9) Chisum (1970) de Andrew V. McLaglen  con Geoffrey Deuel.


Donde Billy el niño solamente era un personaje secundario que ayudaba a John Wayne a cumplir su misión.

10) Pat Garret y Billy el niño (1973) de Sam Peckinpah con Kris Kristofferson. 



El maestro Sam Peckinpah realiza la mejor película sobre el personaje, narrando los últimos días de Billy el niño y la caza implacable por parte del alguacil Pat Garret. Gran película recordada por la música de Bob Dylan. 




 Knocking on heaven´s door


11) Arma joven (1988-1990) Christopher Cain y  Geoff Murphy con Emilio Estévez.



Me gusta mucho esta producción típica de los años 80, donde creo que Emilio Estévez dibuja muy bien al personaje, y como curiosidad  la segunda parte presentaba a un Billy el niño anciano, fantaseando con la historia contada William Henry Roberts.

12) Requiem por Billy the Kid (2007) de Anne Feinsilber  con Kris Kristofferson.



Interesante documental que cuenta la personalidad  de este niño que le llevó a ser uno de los asesinos más despiadados del salvaje oeste.

Aunque sinceramente creo que a pesar del interés del personaje, a la vista esta por la enorme cantidad de dinero que se va a pagar por una fotografía suya, creo que la gran película que cuente su historia  esta por llegar. 


miércoles, 18 de noviembre de 2015

MAUREEN O´HARA (1920-2015)

Majestuosa, Sensual, Sublime, Impetuosa, Ardiente y Homérica


Me ha afectado la muerte de la que probablemente sea mi actriz favorita de toda la historia del cine, porque con ella se va un mundo que no volverá, una de las últimas reinas del cine clásico de toda la vida (solamente nos queda Olivia de Havilland), un cine que ha desaparecido completamente, porque Maureen O´Hara no era simplemente una actriz de cine, era lo que el Hollywood dorado tenía que ahora con su muerte ya no nos queda, era una estrella por encima de todo. 






video
Una estrella por encima de todo



Maureen O´Hara falleció rodeada por su familia en Idaho: “Maureen era nuestra querida madre, abuela, bisabuela y amiga. Ha fallecido en paz, rodeada de su familia, que ha recordado su vida escuchando la música de su película favorita, “El hombre tranquilo”. 



“Para aquellos que pregunten lo que pueden hacer para honrar a Maureen, tenemos una sencilla petición: visitad Irlanda y pensad en ella”, han concluido. (Johnny Nicoletti; manager y escritor de sus memorias).


Tributo a Maureen O´Hara 


Siempre la recordaremos por su preciosa sonrisa 

Una belleza irlandesa que llamó la atención de toda una generación de espectadores por sus lindos ojos verdes, su preciosa sonrisa y su melena pelirroja, por lo que fue considerada “La reina del Tecnicolor”.

“La reina del Tecnicolor”

Hace un par de semanas estuve viendo una entretenidísima película de aventuras llamada “Los hijos de los mosqueteros”, película de serie B donde la belleza de Maureen como la hija de D'Artagnan estaba fantástica, cine de capa y espada donde Maureen era el mejor de los mosqueteros. Solamente nuestra querida pelirroja podía hacer olvidar a Gene Kelly como D'Artagnan, una mujer temperamental y de nervio que incendiaba la pantalla cada vez que salía.

Maureen O´Hara fue uno de los mosqueteros

Y su carrera está plagada de momentos mágicos que ninguna otra mujer podría haber interpretado. 

Maureen O´Hara fue la perfecta mujer del cine de Ford, y junto con su amigo e inseparable John Wayne, nos regalaron la más preciosa historia de amor del cine, y quizás si solamente pudiese llevar una película a una isla desierta creo que sería esta. Porque hay algunas películas, que son otra cosa, son películas que producen una jovialidad y una alegría enorme, es de esas películas que raramente produce el cine. "El hombre tranquilo" tienes grandes momentos mágicos de cine:

Maureen O´Hara y John Wayne en "El hombre tranquilo"

La primera escena donde Sean Thorton ve por primera vez a Mary Kate Danaher, Wayne apoyado en un árbol enciende un cigarrillo, y ve a lo lejos a una inolvidable Maureen bajando por una colina junto con unas ovejas en un bucólico y hermoso paisaje, y creo que nadie ha reflejado en el cine como Ford el amor a primera vista. 

“¿Es eso real?

Tonterías… es un solo espejismo fruto de su terrible sed.” 


Amor a primera vista 

La segunda escena que se encuentran es maravillosa, John Wayne le ofrece el agua bendita a Maureen O´Hara, sellando un destino por el que ya estarían unidos toda su vida. Y el buenos días que le da ella a John Wayne es posiblemente el mejor que se ha dicho nunca en el cine.

John Wayne le ofrece el agua bendita a Maureen O´Hara 

Cuando el gran secundario Michaeleen Flynn entra al día siguiente de la boda en la casa del matrimonio en la casa del matrimonio Thorton (Wayne y O'Hara) tras su noche de bodas descubre la cama literalmente destrozada (sin saber que se ha debido a una pelea), solo puede exclamar: “¡Impetuoso! ¡Homérico!”.

Y esa escena donde Wayne está sentado en el sofá y ella se sienta al lado, le coge la mano se la pasa por detrás, y ella reclina la cabeza y esconde la cara, una escena de una sensibilidad y romanticismo maravillosa. 

Una escena muy emotiva 

Y como no el beso más romántico de la historia del cine, con esa lluvia y ese viento huracanado. El mismo que Steven Spielberg, en su mayor homenaje a Ford veíamos como ET hacía reproducir a su mejor amigo una de las secuencias más famosas de la inmortal obra de Ford.

Steven Spielberg homenajea a John Ford 

Precioso y hermoso beso 

Una de las escenas más románticas de la historia del cine

Creo que John Wayne formaron una de las parejas cinematográficas más grandes de la historia del cine, nadie tuvo tanta química, compenetración y magnetismo que ellos dos juntos, quizás por la amistad que se procesaron toda su vida y el respeto que tuvieron. Reflejaron como nadie la “guerra de sexos” en el cine, se enfadan, se pelean, pero sobre todo se quieren y se respetan.

John Wayne y Maureen O´Hara formaron la pareja perfecta en el cine

Uno de los secretos que esconde la película que nunca se ha desvelado: la frase que le dice al oído a John Wayne para que éste reaccione con sorpresa al final del filme. John Ford le dijo a O'Hara que necesitaba una genuina expresión de sorpresa de Wayne, "y era algo muy grosero", según declararía posteriormente la actriz. "¿Tengo que hacerlo?", reaccionó O'Hara. "Te lo estoy diciendo. Vas a hacerlo", contestó el director. "Así que el acuerdo fue que ni Duke, ni John, ni yo, o cualquiera diría nunca, nunca, nunca lo que dije".


¿Qué le susurraría Maureen a Wayne?

En 1939, Maureen O'Hara conoció a John Wayne en los círculos irlandeses de Hollywood, una anécdota cuenta que O'Hara tuvo que llevar del brazo a un embriagado Wayne a su casa, iniciándose una amistad entrañable entre ambos artistas que duraría hasta el resto de la vida de Wayne, siempre tuvo a Wayne en su más alta estima al actor, ella opinó. 

“Wayne fue realmente un verdadero hombre...denme un hombre como Wayne”

“He tenido el privilegio de conocer a tres grandes hombres en mi vida: A mi padre, a John Wayne y a Charles Blair”. 

Tal vez por todo eso Wayne dijo una vez: “He tenido muchos amigos y prefiero la compañía masculina, excepto con Maureen. Ella es un gran tipo”.

Una pareja perfecta

Aprovecharon su química en otras cuatro maravillosas películas: “Rio Grande” (1950) de John Ford, “Escrito bajo el sol” (1957) también de John Ford, y los simpáticos y muy entretenidos westerns: “McLintock” (1963) de Andrew V. McLaglen y “El gran Jack” (1971) de George Sherman. Dos westerns con una visión nostálgica y entrañable de nuestra querida pareja.

Ella es un gran tipo

“Río Grande” es uno de mis westerns favoritos, el estricto coronel York se reencuentra con su mujer tras muchos años de separación en un fuerte cercano a la frontera con México rodeado por apaches, que va a sacar a su hijo de allí que se alistado en la compañía del padre. Las miradas, los gestos, los abrazos, los besos es lo mejor que ha rodado nunca Ford, bajo los preciosos acordes de “The Sons of the Pioneers”.

Río Grande un western grandioso

Maureen O´Hara fue una actriz de fuerte personalidad, Ford entendió que era perfecta para interpretar a las mujeres de sus películas, quizás porque la consideraba “uno de los suyos”. John Ford la dirigió en 5 maravillosas películas: “Que verde era mi valle” (1941) (maravillosa es la escena de la boda), “Río Grande” (1950), “El hombre tranquilo” (1952), “Cuna de héroes” (1955) y sobre todo “Escrito bajo el sol” (1957)

John Ford y Maureen O'Hara

En “Escrito bajo el sol” (1957) hay de las mejores escenas de amor y desamor de la historia del cine, fue el último trabajo de su carrera con Maureen O´Hara y le brinda uno de los mejores personajes femeninos de su filmografía, con una de las mujeres más modernas de los años 50, una mujer que fuma, bebe y que tiene abandonado su hogar, tanto que incluso sus hijos quisieron que cortara algún tipo de escenas, que para ellos eran un poco excesivas, pero ese personaje de mujer es tan maravilloso, esta tan bien retratada en la despedida de Maureen O´Hara del cine de Ford.

Escrito bajo el sol

La actuación de Maureen en esta película es impresionante y pienso que nunca se le ha reconocido lo suficiente lo buena actriz que era, de hecho el único óscar que recibió fue honorifico y lo recibió este año pasado. Con dos escenas maravillosas donde a Wayne no se le ve y ella le da un precioso beso en la nuca, o cuando él regresa a su hogar abandonado después de una larga ausencia y no la encuentra a ella, y entonces aparece en escena toda borracha y fumando, una escena muy avanzada para la época y los tiempos. Quizás la pareja funciono también en el cine, porque solamente ella supo pudo domar al gran John Wayne.



Maureen O´Hara fue la única capaz de domar a John Wayne 

En la última entrevista que dio cuando cumplió su 95 cumpleaños, dijo: 

"Ha sido una buena vida. He tenido una maravillosa carrera y he disfrutado haciendo películas. Fui afortunada de haber hecho películas con muchos de los grandes, tanto directores como actores. No me quejo", afirmó la actriz, que se sentía muy orgullosa de haber sido la primera mujer irlandesa reconocida en todo el mundo.

La primera irlandesa reconocida en el mundo 

Maureen FitzSimmons (que así se llamaba realmente), nació en suburbio de Dublín en 1920, hija del dueño de un negocio textil y de una cantante. A los 14 años estudió en el dublinés “Abbey Theater”, donde estudió arte dramático y canto. Con 18 años ya había aparecido en dos famosos musicales británicos. Su primera prueba de cámara para Hollywood resultó un autentico desastre, sepultada en una capa de maquillaje y mal vestida. Pero el actor Charles Laughton (quien quedó impresionado por los ojos de O'Hara) supo ver su talento, junto a su socio Eric Pommer, de Mayflower Pictures, le cambiaron el apellido por O’Hara, y la embarcaron en “La posada de Jamaica” (1939), la última película británica de Alfred Hitchcock, a partir de aquí ya había nacido una estrella. Charles Laughton contactó con el productor inglés George H. Brown y le convenció para que le ofreciese a O'Hara un contrato con la RKO en los Estados Unidos.

 Charles Laughton fue el descubridor de Maureen 

Su siguiente película fue junto al mismo Laughton en 1939, en el papel de la gitana en Esmeralda la Zíngara para la RKO Radio Pictures, película que se llamaría “Esmeralda, la zíngara”, y a pesar de las críticas a su actuación, significó el trampolín para saltar a la fama. La RKO colocó a O'Hara en dos films musicales de bajo presupuesto: “Baila, muchacha, baila” (1940) y “Se conocieron en Argentina” (1940), donde demostraba su talento para el cante y el baile.

Esmeralda, la zíngara

Maureen O´Hara como pirata 

Maureen O´Hara también cantaba y bailaba muy bien 

Su carrera ya estaba lanzada y mostró en sus actuaciones un temperamento fuerte y decidido, que sería parte de su personalidad que enamoro al maestro John Ford. Por eso, en 1941, ya filmó la primera de sus cinco películas con Ford: ¡Qué verde era mi valle! (1941). Maureen nunca llegó a entender bien al cineasta, al que considera tanto un amigo como el demonio. Su actuación no pasó inadvertida, ya que la Fox compró el contrato de la artista a la RKO. 

John Ford y Maureen O´Hara fueron muy amigos

En 1942, actuó en el film “El Cisne Negro” (1942) junto a Tyrone Power y se convirtió a partir de esta película en la “reina del Technicolor”, porque el público apreció su legendaria belleza en todo su esplendor, con su preciosa cabellera roja, sus impactantes ojos verdes y su hermosa sonrisa. 

“Siempre pruebo el vino antes de comprarlo. Tomemos un sorbo a ver si vale la pena.”

El cisne negro 

La fama de O’Hara se disparó. En dos décadas rodó hasta cuarenta películas, y con directores como Ford, William Dieterle, William Wellman, Henry Hathaway, Carol Reed, Henry King, Frank Borzage y Jean Renoir.

Fue una gran estrella de las décadas de los años 40-50


Simplemente genial

Actuó en films de aventuras y westerns para la Twentieth Century-Fox, tales como “Las aventuras de Buffalo Bill” (1944), “Los piratas del Mar Caribe” (1945), “Simbad el marino” (1947), “Orgullo de comanche” (1950), “Los hermanos Barbarroja” (1951), “La isla de los corsarios” (1952), “Los hijos de los mosqueteros”(1952), “La pelirroja de Wyoming” (1953) y “Asalto al fuerte Clark” (1953).

Mi actriz favorita 

El público tampoco olvida en la película que se debería ver todas las navidades; “Milagro en la calle 34” (1947) junto a John Payne.

Maureen O´Hara junto a Natalie Wood

En 1946 se le concede la ciudadanía estadounidense. Fue la primera mujer irlandesa en obtener la nacionalidad americana.

Maureen O´Hara fue la primer irlandesa en lograr ser americana

En 1961 nos regaló la que para mí es la mejor película de Disney con personajes de carne y hueso: “Tú a Boston y yo a California” (1961), y nos regaló el inolvidable papel de madre divorciada, la cual sus hijas gemelas quieren que vuelva con su padre, y esa preciosa escena que volvía enamorar a Brian Keith subiéndose descalza a una silla.


Maureen O´Hara participó en el la mejor película de Disney con personajes de carne y hueso

Casada en tres ocasiones, el último marido marcó su vida hasta el final de sus días. En 1968 contrajo matrimonio con Charles Blair, un ex-aviador de las fuerzas armadas, el cual poseía una pequeña línea aérea (Antilles Airboats). En 1978 Blair falleció en un accidente de aviación y O’Hara quedó devastada, a la vez que se convertía en la primera mujer que dirigió una compañía aérea.


Charles Blair fue el gran amor de su vida 

Maureen se retiró del cine en el año 1973 tras el telefilme “El poni rojo” con Henry Fonda. De su retiro solo salió en cuatro ocasiones para actuar: tres para la televisión: “La caja de navidad” (1995), “Un viaje en el corazón” (1998) y “El último baile” (2000), y una para el cine, como simpática madre de John Candy en “Yo, tú y mama” (1991). En 2004, ella completó su libro autobiográfico denominado “Ella misma” (This himself), que tengo muchas ganas de leer. 

This himself (su autobiografía) 

En 2005 regresó a Irlanda para vivir allí, pero siete años después, volvió a Estados Unidos para vivir con su nieto.

Maureen como la hermosa Lady Godiva 

En 2014 recibió un premio Oscar de la Academia honorífico en reconocimiento por su carrera, premio que le fue entregado de manos de Liam Neeson y Clint Eastwood.

Maureen recibe el oscar honorífico en el año 2014 

"Cualquier persona en el negocio del cine está encantada de conseguir cualquier premio, por pequeño que sea. Porque trabajamos tan duro y hacemos tantas cosas con nuestras propias capacidades... Ser capaz, es un gran honor", dijo durante la ceremonia.


Era toda elegancia y glamour 

Como curiosidad Maureen O'Hara ha sido enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington, junto a su esposo Charles Blair, el cual fue brigadier general de la fuerza aérea estadounidense desde 1968 hasta su muerte en un accidente aéreo una década después.



Fue enterrada con honores en el Cementerio Nacional de Arlington

Todos los honores para "La reina del Tecnicolor"

Y que mejor que ella misma para cantar en su propio funeral.

Maureen canta en su propio funeral 

Así que para mí Maureen no ha muerto, siempre la recordaré paseando unas ovejas en la aldea irlandesa de Innisfree, nuestra querida Mary Kate ya se puede reencontrar con amado Sean Thorton y ahora el tren de Innisfree ya puede partir de la estación. Pero esta despedida no es triste, así que tus amigos salen a despedirte como se merece, como el memorable final de su película favorita "El hombre tranquilo". Buen viaje, pelirroja.

Un recuerdo de la inolvidable pareja formada por Mary Kate y Sean Thorton

Y fue una de las mejores vaqueras que pisó el salvaje oeste:

1. Las aventuras de Buffalo Bill (1944) de William A. Wellman



2. Orgullo de Comanche (1950) de George Sherman


3. Río Grande (1950) de John Ford  



4. Canguro (1952) de Lewis Milestone



5. La pelirroja de Wyoming (1953) de Lee Sholem 



6. Asalto al fuerte Clark (1953) de George Sherman 



7. Compañeros mortales (1961) de Sam Peckinpah




8. El gran McLintock (1963) de Andrew V. McLaglen


9. El gran Jack (1971) de George Sherman 


10. El pony rojo (1973) (Tv )de Robert Totten